D' où viennent les météorites ?

Les météorites sont issues de corps appelés météoroïdes qui sont eux-mêmes issus de différents types de corps rocheux du Système Solaire et qui ont atteint le sol de la Terre.

Schéma du Système solaire montrant l’emplacement des planètes et de petits corps comme des astéroïdes ou une comète. Les distances et les tailles des planètes ou du Soleil ne sont pas respectées.

A gauche, l’astéroïde Riugu.

A droite, la comète Hale Bopp.

Autour du soleil gravitent des planètes et des objets plus petits. Parmi ces «petits corps» du Système solaire, on distingue les astéroïdes et les comètes.

La plupart des météorites viennent des astéroïdes. Les comètes pourraient être elles aussides sources de météorites. Ce serait le cas de la météorite d’Orgueil.

A gauche, la planète rocheuse Mars _ NASA.

A droite, la planète géante gazeuse Jupiter _ Pic du Midi.

Entre Mars et Jupiter, la ceinture d’astéroïdes, riche en corps rocheux, est le siège de collisions fréquentes.

A gauche, représentation de la ceinture d’astéroïdes.

A droite, représentation d’une collision entre deux astéroïdes.

Un fragment arraché peut croiser l’orbite de la Terre après un voyage pouvant durer des millions d’années.

A gauche, un cratère lunaire Copernic _ NASA.

A droite, un cratère martien Pollack _ NASA.

De la même manière, on retrouve sur Terre des morceaux de la Lune et de Mars.

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