Que nous apprennent les météorites primitives ?

Les météorites conservent des informations précieuses sur ce qui s’est passé il y a plus de 4 500 millions d’années dans le Système solaire naissant. Elles sont des témoins privilégiés de cette époque.

Représentation de la genèse du Système Solaire.

Les météorites nous aident ainsi à mieux comprendre l’histoire de la genèse de la Terre et des autres planètes.
Les météorites non différenciées (les chondrites) représentent la matière première à partir de laquelle les planètes et les autres corps du Système solaire se sont formés. Ce matériau primitif nous parvient presque intact à travers le temps.

Tranche de la météorite d’Allende.

Les inclusions réfractaires (grande tâche grise) appelées CAI sont les plus anciens objets du Système solaire . Elles ont été datées à 4 568 millions d’années.

Les météorites ont ainsi permis de trouver l’âge du Système solaire et l’âge de la Terre, et ont confirmé la naissance quasi-simultanée du Soleil et des planètes. Les météorites nous indiquent aussi que la formation du Système solaire s’est faite en une vingtaine de millions d’années.

Grain présolaire _ Stardust.

On trouve par ailleurs – en quantités infimes – des grains présolaires « poussières d’étoiles », une matière plus ancienne que la Terre elle-même, formés par des générations d’étoiles antérieures au Soleil.

Les scientifiques peuvent ainsi analyser en laboratoire des échantillons d’étoiles situées loin de nous et formées dans un passé lointain et en déduire des informations sur le nombre et la nature des étoiles qui existaient avant la naissance du Soleil.

Fragment de la météorite de Murchison.

Plusieurs acides aminés, briques de construction de la vie, ont été trouvés dans certaines chondrites. Cependant, leur présence ne signifie pas qu’une vie primitive existait avant l’apparition de la vie sur Terre.

En effet, on trouve jusqu’à 70 acides aminés différents dans la météorite de Murchison alors qu’une vingtaine suffisent à la vie. Les chondrites ont également contribué à apporter l’eau sur Terre qui est indispensable à la vie

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